En este Artículo se hace referencia a los diferentes tipos de REFRIGERANTES utilizados en la industria automotriz.

Introducción

Se sabe que la función principal del aire acondicionado es producir frío, captando el calor del aire ambiente. Los refrigerantes se utilizan en climatización por su gran capacidad de absorción de calor. Estos deben reunir una serie de características para que su efectividad sea óptima:

  • Características favorables de presión y temperatura para conseguir que las presiones no sean demasiado elevadas en el condensador ni demasiado bajas en el evaporador.
  • Valor de calor latente de evaporación elevado (calor necesario para cambiar el estado de un cuerpo) para poder conseguir un mayor efecto refrigerante.
  • Valor de la temperatura crítica lo suficientemente elevado para evitar que el compresor comprima el refrigerante hasta una presión por encima de la presión crítica, en cuyo caso no se produciría cambio de estado en el condensador.
  • Temperatura de evaporación inferior a la temperatura ambiente.
  • Seguridad contra el peligro de incendio y de explosión.
  • Estabilidad química y compatibilidad con los materiales que componen el circuito.
  • Baja toxicidad para evitar daños a las personas que los manipulan.
  • Miscibilidad con el aceite lubricante empleado.

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TIPOS DE REFRIGERANTES UTILIZADOS EN EL AIRE ACONDICIONADO AUTOMOTRIZ

CFC (CLOROFLUOROCARBUROS)

Están compuestos de cloro, de flúor y de carbono. Contribuyen fuertemente a la destrucción de la capa de ozono. (Ejemplo R12, R11, R502).

HCFC (HIDROCLOROFLUOROCARBUROS)

Están compuestos de cloro, flúor, carbono e hidrógeno. Contribuyen a la destrucción de la capa de ozono y al recalentamiento del planeta por el efecto invernadero. (Ejemplo R22, D124).

HFC  (HIDROFLUOROCARBUROS)

Están compuestos de flúor, carbono e hidrógeno. Contribuyen al recalentamiento del planeta por el efecto invernadero. (Ejemplo R134a, ISCEON 49).

EL R12 (FREON 12)

  • Es un refrigerante caracterizado por un alto calor de evaporación.
  • Pertenece a la familia de los Clorofluorocarbonos, CFC.
  • Su punto de ebullición se encuentra a –29.4 ºC a presión atmosférica.
  • Presenta una elevada estabilidad a altas temperaturas y no reacciona con la mayor parte de los metales (excepto el zinc y el magnesio).
  • No deteriora las gomas de las tuberías.
  • En presencia de agua es altamente corrosivo, ya que la reacción produce ácido clorhídrico. (Cl + H2O => HCl)
  • En condiciones normales es un gas incoloro, con un ligero olor y no produce manchas.
  • Es compatible con los aceites lubricantes minerales.
  • En condiciones normales no es inflamable ni explosivo, tanto en estado líquido como gaseoso, sin embargo si se pone en contacto con una llama o con un metal muy caliente se descompone en gas fosgeno (gas mostaza) que es un gas muy venenoso. Además no se debe poner en contacto este fluido con los ojos, ya que se pueden producir congelación.
  • Desgraciadamente este compuesto alcanza rápidamente las capas altas de la atmósfera, donde se encuentra el ozono, O3. Se sitúan a una altura aproximada de 15 km. Y pueden permanecer durante 120 años.
  • Debido al efecto de los rayos ultravioletas, se produce la degradación química del R-12, liberándose las moléculas de cloro, que reaccionan con el ozono capturando un átomo de oxígeno, disminuyendo la concentración de ozono en esa zona. Una molécula de cloro puede destruir entre 50.000 y 100.000 moléculas de ozono.
  • La capa de ozono que rodea la tierra a nivel de la estratosfera asegura la protección contra los rayos ultravioletas, que atacan al organismo humano y a la vida vegetal y animal. Además, esta capa limita el efecto invernadero, manteniendo el equilibrio térmico del planeta mediante la reflexión de los rayos infrarrojos hacia la tierra. Así pues, la destrucción de esta capa de ozono provocaría la penetración de los rayos UV, con el consiguiente riesgo para la salud, así como el recalentamiento del planeta.

EL R134A

  • pertenece a la familia de los Hidrogenofluorocarbonos (HFC). Su punto de ebullición es de –26.3 ºC a presión atmosférica.
  • Presenta a sí mismo una baja toxicidad.
  • De la misma forma que el R-12, no es inflamable en condiciones normales, pero sin embargo es corrosivo en presencia de agua, ya que se produce ácido fluorhídrico (F + H2O => HF)
  • No es compatible con aceites minerales, sino con aceites sintéticos PAG (glicol polialcalino).
  • El tamaño de sus moléculas es inferior a las del R-12, por lo que la posibilidad de fugas es mayor.
  • Posee un elevado calor latente de vaporización, cambia de estado a presiones poco elevadas y su temperatura de evaporación es apropiada para los sistemas de climatización.
  • En cuanto a los efectos medio ambientales, al no tener cloro en su composición, el R134a es inocuo para la capa de ozono, sin embargo también contribuye al efecto invernadero, aunque en menor medida que el R-12.
  • Su tiempo de permanencia en la atmósfera también es más reducido, alrededor de 15 años.

Comparación entre ambos refrigerantes:

En la tabla siguiente se pueden observar algunas características físicas para ambos refrigerantes:

El ODP representa las iniciales de Ozone Depleting Potential, potencial de destrucción del ozono. Se le ha atribuido arbitrariamente al R11 un ODP de 1 y se indican valores relativos a este para los demás refrigerantes.

Por otro lado el HGWP representa las iniciales de Global Warming Potential o potencial de recalentamiento global de la atmósfera. Se le asigna un valor de 1 al CO2, principal contribuyente al efecto invernadero y se indican valores relativos para cada refrigerante.

El Ser humano para a sentirse a gusto con el ambiente necesita una determinada temperatura y humedad. Por tal motivo si el conductor de un vehículo siente bienestar en el ambiente, logra mantener su capacidad física y mental durante la conducción.

Con base en lo anterior, surge la necesidad de que los técnicos en aire acondicionado automotriz, realicen correctamente su trabajo, identificando bien cual es el tipo de Gas refrigerante que utiliza cada auto.

Ademas dicho técnico en Refrigeración automotriz debe ser cuidadoso con el ambiente y no soltar estos gases al aire libre, por su alto grado de contaminación.

Te invito a tomar acción y capacitarte permanentemente.

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